Lluvia Engelante

Gonzalo Orozco nos ha dado un dato interesante del fenómeno atmosférico que sufrimos el pasado domingo en el Pico de la Perdiguera. Se llama “Lluvia Engelante” o “Tormenta de Hielo” , que consiste en que la lluvia se congela al tocar una superficie que está bajo cero. La lluvia engelante es un fenómeno meteorológico muy raro en países cálidos como España pero que aparece de vez en cuando en regiones más frías. Es necesario que se junten una serie de condiciones para que esta espectacular y, a la vez, peligrosa manifestación de la naturaleza llegue a darse. Cuando se produce una precipitación con unas temperaturas muy frías, originalmente se encuentra en forma de nieve. Pero si esta nieve pasa por una capa de aire cálida a unas decenas de metros de altura, ésta se funde y se transforma en lluvia. Sin embargo, con unas temperaturas bajas (por debajo de los 0ºC) en las capas inferiores, esta lluvia sufre un proceso de Superenfriamiento. Paradójicamente, este proceso de superenfriamiento hace que el agua llegue a una temperatura mucho más baja de la que debería necesitar para solidificarse y, a pesar de todo, no lo hace. Esto es debido a que para que el agua se solidifique a su temperatura normal necesita un núcleo de solidificación (en agua pura son los pequeños cristales de hielo). Pero si se parte de agua líquida que se enfría rápidamente no le da tiempo a formar cristales de hielo necesarios para solidificarse a la temperatura normal.

Cuando decimos que en las Salidas por la Montaña, sea baja,media o alta, hay que ir siempre lo mejor equipados posible, no nos equivocamos. Este domingo fue una buena prueba. A varios grupos de montaña que salieron este domingo les paso lo mismo que a nosotros. Los hosteleros serranos del lugar no recuerdan nada parecido en 40 años.

Gracias Gonzalo por el apunte.

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